单泔
2019-06-08 06:07:32

德克萨斯州弗里波特 -在休斯顿及其郊区建成之前,一片茂密的森林自然地净化了德克萨斯州墨西哥湾沿岸的沿海空气,这些海岸长满了山核桃,白蜡木,活橡树和朴树。

这是一种原始的林地,在他们急于清理土地和建立社区时,大多被定居者消灭。 现在,美国最大的化学公司之一和最古老的保护组织之一已经建立了一种不太可能的伙伴关系,旨在重建一些森林来遏制污染。

由陶氏化学和大自然保护协会起草的计划仅处于起步阶段,面临许多障碍。 但它设想有一天,用于捕获工业污染物的昂贵机器可能至少部分地被恢复曾经填满土地的一些原生树林所取代。

“在研究的早期阶段看起来很有希望,”陶氏可持续发展项目主管马克威克说。 “但为了使这成为一种排放控制,每个人都需要知道它有效。”

许多植物,特别是树木,当它们击中叶子时会自然捕获污染物。 叶子最大,树冠最宽的树木捕获的污染物最多,尤其是氮氧化物,这是一种常见的燃烧副产物,可以刺激肺部并有助于形成地面臭氧。 重新造林的提案将陶氏最大的北美工厂排放到德克萨斯州弗里波特附近的树木中。

陶氏和大自然保护协会在2011年开始了为期六年,价值1000万美元的合作,当时他们聚集在一起研究如何利用自然资源来节省公司资金。

在阅读了联邦环境保护局提出的一个模糊符号表明重新造林可以改善空气质量后,两个小组决定研究这个想法如何起作用以及它是否具有成本效益。

科学家们使用了美国森林管理局的一个复杂模型,该模型考虑了从风力模式到树叶大小和整体树冠的所有内容,以估算可能来自1000英亩森林的空气质量改善。

“重大发现是,你可以将传统的基础设施与重新造林相结合,并且仍能满足监管要求,”德克萨斯州保护协会主任劳拉霍夫曼说。

霍夫曼说,树木可能不会完全取代传统技术,但它们可以补充它,使工厂能够使用更小,更便宜的设备。

该研究发现,30多年来,一块1000英亩的森林每年可以清除4到7吨氮氧化物,该保护协会的高级环境经济学家Timm Kroeger说。 传统的机械“洗涤器”每年可去除约50至70吨。

他解释说,一个占地10,000英亩的森林相当于一个普通的工业洗涤器。 在德克萨斯州的这片土地上,开阔的土地充足,重新造林就在眼前。

Weick说,不包括土地的项目成本与使用传统形式的污染控制大致相同。

组织者希望与对重新造林有兴趣的土地所有者合作,可能在保护税收抵免的帮助下。 或者大自然保护协会或联邦政府会购买土地并免费将其交给陶氏。

最近的一份进度报告确定,通过重新造林清理一吨氮氧化物的成本为2,400至4,000美元,而使用传统设备的成本为2,500至5,000美元。

该研究仍在接受其他科学家的审查。 在任何正式计划获得通过之前,它必须获得州和联邦监管机构的批准,这些监管机构要求任何污染清洗方法都是可量化和可执行的。 树木可能不合适。 与机器不同,它们是生物体,受到疾病,干旱和其他威胁,如飓风或火灾。

早在2005年,另一个科学小组研究了类似的想法,并认为它不会得到回报。

德克萨斯州环境质量委员会高级空气质量科学家马克埃斯特斯说:“我们得出的结论是他们试图做的事情很困难,不确定程度大于收益。”

即使获得广泛支持,该计划也不会很快得到批准。 在德克萨斯州,改变清洁空气规则可能需要长达四年的时间。 这是在任何提案进入EPA之前。

德克萨斯州保护协会战略计划主管杰夫·维格尔(Jeff Wiegel)看着已经成熟的重新造林的土地,对进展的速度是切合实际的。

“这是一条漫长的道路,”他说。