车正中肺
2019-06-03 05:19:41

纽约(美联社) - 佛罗里达州的一位寡妇在她周一的连锁吸烟丈夫的死亡中获得了236亿美元,称这一大规模的判决向大烟草公司传达了一个信息,尽管她可能不会看到任何金钱。

法律专家和行业分析师表示,惩罚性损害赔偿 - 确切地说是23,623,718,906.62美元 - 几乎肯定会在上诉时显着减少,如果不是完全抛出的话。 在另一项重大的烟草试验中,2002年洛杉矶案件中一项280亿美元的判决在上诉后变成了2800万美元。

Cynthia Robinson说,这个数字是一个尖锐的,戏剧性的姿态,她的丈夫13岁时吸烟,36岁时死于肺癌。

“它结束了.RJ雷诺兹被击中头部。他们必须拥有它 - 他们没有,他们可能不会,但这是正义,”罗宾逊告诉美联社。

一些法律专家甚至建议佛罗里达州的陪审员,这是该国大部分针对大烟草公司的大部分诉讼的所在地,他们可能已经足够精明,知道他们的天价不高,但无论如何都是为了说明问题。

罗宾逊说,她的丈夫在诊断后的10个月里一直在痛苦,出汗和咳血。 她说她还记得“那种癌症气味”以及他在家中血泊中死亡的方式。

“他们有勇气说,'迈克尔选择这样做,'”罗宾逊说。 “他们确切地知道他们在做什么。现在他们必须付出代价。”

RJ雷诺兹烟草公司计划就彭萨科拉陪审团周五晚些时候赔偿1680万美元赔偿金的惩罚性赔偿提出上诉。

雷诺兹副总裁兼助理总法律顾问杰夫·拉伯恩说:“无论围绕这一案件的言论如何,判决所判给的赔偿金都是过度的,而且不受国家和宪法法律的约束。”雷诺兹由总部位于北卡罗来纳州雷诺兹的温斯顿 - 塞勒姆所有。 American Inc.

罗宾逊的案件最初是代表300,000至700,000名佛罗里达人的集体诉讼的一部分。 审判从1998年持续到2000年,当时陪审团只用了5个小时就找到了烟草公司的责任,并判处了1450亿美元的惩罚性赔偿金。

2006年,佛罗里达州最高法院驳回了该裁决的大部分,并表示不应将其证明为集体诉讼。 法院表示,个别吸烟者及其家人可以携带自己的案件,他们必须证明吸毒成瘾,吸烟导致他们的疾病或死亡,但不一定表明吸烟是危险的,公司误导了消费者 - 法庭宣称这些是既定事实。

佛罗里达州仍有待处理原始集体诉讼案件的8,000起案件。 华尔街分析师Chris Growe表示,迄今为止雷诺兹已经支付了1.14亿美元用于在佛罗里达州的个人诉讼中发行的损害赔偿金,该公司对未决案件的未偿还债务约为1.85亿美元。

“虽然每个案件本身都不太可能对行业构成威胁,但总体而言,与这些案件相关的责任仍在继续增长,”Growe说。

东北大学法学院公共卫生宣传研究所执行主任马克戈特利布表示,虽然分析师对判决所带来的风险不以为然,但仍然认为卷烟公司没有充分管理他们的责任。

戈特利布周一表示:“这些都是可以控制的风险,但人们对他们的行为做出了回应,可以在法庭上复制,这可能对他们未来的责任产生严重影响。”

Gottlieb说,原告在佛罗里达三分之二的诉讼案件中赢得了陪审团的损害赔偿,但在其他地方,承担烟草公司并且必须证明其责任的费用似乎令人生畏。

戈特利布说:“任何提起这些案件的人都知道被告会用尽所有可能的诉求而且永远无法解决。” “在全国范围内同时发生了数千起案件,这将无法控制,并且会对公司造成压力 - 但我们没有看到这种情况。”

法律专家表示,自20世纪90年代中期以来,陪审员越来越意识到吸烟的危害以及烟草公司曾经用来掩盖公众面临的风险的长度,并补充说他们可能会看到其他陪审团对烟草公司的大量投资损害赔偿,无论这些损害赔偿是否会阻碍上诉。

卷烟制造商本身通过1997年与州政府达成的解决方案,为佛罗里达州居民提供有关烟草制品危险的教育,该州同意支付数百万美元用于资助反吸烟运动。

杜克大学法学院陪审团行为专家尼尔维德玛说,有些陪审团可能只想惩罚烟草公司超出原告建议的数字,无论他们是否理解损害最终可能会减少。

“他们被要求翻译没有真正衡量标准的东西:你有多冒犯?这有多危险?” 维德玛说。

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凯从迈阿密报道。 弗吉尼亚州里士满的美联社撰稿人Michael Felberbaum为本报告做出了贡献。